Tel Esqof: una ciudad entre la cruz y el fanatismo

Tel Esqof: una ciudad entre la cruz y el fanatismo
21 febrero, 2017 Antonio Velázquez

Crónica de Eduard Pröls

Director de campañas de CitizenGO Alemania

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Los yihadistas fanáticos o la pacífica “gente de la cruz”, ¿qué crees que pervivirá?

No, no te doy una respuesta. Ni siquiera te la sugeriré. Te hago esta pregunta antes de contarte la historia de Tel Esqof.

Tesqopa o Tel Esqof, un pueblo que tenía unos 11.000 habitantes (algunos hablan de 15.000) antes de la llegada del Daesh, se encuentra en las llanuras de Nínive, a unos 30 km al norte de Mosul. A comienzos de agosto de 2014, Tel Esqof fue tomado por terroristas de ISIS cuando conquistaron las llanuras de Nínive.

Desde el día anterior a la llegada del ISIS, Tel Esqof quedó vacío, ya que, gracias a Dios, todos los habitantes pudieron huir al Kurdistán iraquí. Los islamistas de ISIS mantuvieron Tel Esqof durante unas dos semanas, un tiempo relativamente corto, por lo que no causaron grandes destrozos, aunque sí destruyeron las cruces de las iglesias y los objetos religiosos.

El 17 de agosto de 2014, Tel Esqof fue recuperado por las fuerzas kurdas Peshmerga. Algunas fuentes aseguran que los islamistas simplemente se retiraron sin entrar en combate a unos 2 kilómetros de la ciudad. Otras fuentes sí atestiguan enfrentamientos con los Peshmerga. No lo sé. De todos modos, Tel Esqof no sufrió casi ningún daño durante el agosto de 2014.

A partir de ese momento, los Peshmerga colocaron sus tropas en algunas de las casas mientras que la mayor parte del pueblo se convirtió en un pueblo fantasma. A veces, algunas personas tenían la oportunidad de visitar el pueblo y buscar sus casas o enterrar a sus muertos en el cementerio. La línea de frente estaba demasiado cerca, por lo que era demasiado peligroso volver.

El 3 de mayo de 2016, el ISIS volvió a Tel Esqof durante unas horas después de un ataque sorpresa a primera hora de la mañana realizado con la ayuda de ocho coches bomba cargados de explosivos. Por la tarde, después de una intensa batalla, los Peshmerga retomaron el control de la ciudad. La batalla dejó más de cien yihadistas muertos, y unos 20 soldados Peshmerga perdieron la vida. También hubo un Navy-Seal estadounidense herido por disparos de los islamistas. Muchas casas fueron destruidas ese día por los explosivos, los bombardeos de los carros de combate y los ataques aéreos de las fuerzas de la coalición encabezadas por Estados Unidos.

Durante las operaciones de liberación de Mosul y la llanura de Nínive, los Peshmerga y otras milicias, entre ellas los combatientes de las Unidades de Protección de la Llanura de Nínive (NPU), lograron que el ISIS se replegara hacia Mosul, liberando primero el pueblo vecino de Batnaya y más tarde Tel Kef.

Inmediatamente después de que ISIS fue expulsado, comenzaron los preparativos para el reasentamiento de los habitantes desplazados de Tel Esqof.

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A finales de enero de 2017, las primeras 12 familias pudieron regresar a sus casas, que habían sido reparadas por la diócesis caldeo-católica de Alqosh con ayuda de diferentes organizaciones humanitarias.

Hoy, a mediados de febrero, ya son 30 las familias que viven en Tel Esqof, y serán más con cada semana que pasa.

Las banderas del ISIS, los graffiti y las inscripciones que dejaron, todo esto es pasado. Pero la gente de Tel Esqof, los que han regresado y los que todavía no se han asentado definitivamente, erigieron una gran cruz en la antigua colina. Tiene más de 10 metros de altura y se ilumina en la noche.

Esta gran cruz es la respuesta a la pregunta que hice al principio.

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Hace solo unos días, el 18 de febrero, su Beatitud Louis Raphaël I Sako, patriarca de la iglesia caldea-católica y H.E. Mikha Pola Maqdassi, obispo caldeo-católico de Alqosh, llegaron a Tel Esqof y celebraron la primera misa en la ciudad, en la iglesia de Mar Georgis, después de más de dos años y medio. Concelebraron la misa con H.E. Obispo Manfred Scheuer de Linz, Austria, que se unió a ese evento con una delegación austríaca.

La iglesia estaba repleta de cientos de creyentes. Después de la bendición, todos fueron a la colina, donde la gran cruz fue bendecida e inaugurada.

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A lo largo de los siglos, los cristianos de Oriente sufrieron mucha persecución, fueron esclavizados o asesinados, sus mujeres violadas y vendidas y más de una vez estuvieron cerca de la extinción. Pero de la sangre de los mártires, el cristianismo renació una y otra vez.

Tú, que lees este artículo: ¡por favor, reza por el pueblo de Tel Esqof y por todos los cristianos sufrientes y perseguidos en Oriente Medio y en todo el mundo! ¡Dios te bendecirá por eso!

 

Tel Esqof or Tesqopa – a Ghost-town returns to life!

Fanatic islamics jihadists or the peaceful “people of the cross” – what do you think who will persist? No, I don´t give you an answer. I will not even give you a suggestion for an answer. I just ask this question to you, before I will tell you the story of Tel Esqof…

Tesqopa or Tel Esqof, a village that had about 11.000 (some say its been 15.000) Christian inhabitants, is located in the Ninive-plains about 30 km north of Mosul. In the beginning of August 2014 Tel Esqof was taken and held for some days by ISIS terrorists when they conquered the Ninive-plains.

From the day before ISIS came onwards, Tel Esqof had no more inhabitants, as (thanks to God) all the inhabitants had been able to flee to Iraqi Kurdistan before ISIS arrived. The Islamists of ISIS held Tel Esqof for about two weeks – it was a relative short time, so they did not cause immense destructions, also they destroyed the crosses of the churches and religious items.

On August 17th 2014 Tel Esqof was taken by the Kurdish Peshmerga forces. Some sources say, the Islamists just left without any fighting and withdrew to a line about 2 kilometers from Tel Esqof, other sources say, the Peshmerga have been fighting them out. I don´t know. Anyway, Tel Esqof suffered almost no damage during August 2014.

From that time on, the Peshmerga stationed their troops in some of the houses while most of the village turned into being a ghost town. Sometimes some people had the occasion to visit the village and look for their houses or bury their dead on the cemetery. The frontline was too close, so it was too dangerous to return.

On May 3rd 2016, ISIS returned to Tel Esqof for some hours after they Islamist terrorists attacked Tel Esqof in the early morning with a surprise attack performed with the help of 8 explosive-filled bombing cars. After an intensive battle the Peshmerga retook control in the evening of that day. The battle left more than 100 killed ISIS-Islamists, about 20 dead Peshmerga behind. There also was one US Navy-Seal shot by the Islamists. A lot of Houses were destroyed that day by the exploding bombing cars and airstrikes by the US-led coalition forces.

During the operations to liberate Mosul and the Ninive-plains, the Peshmerga and other militia, among them fighters of the Ninive Plain Protection Units (NPU), batteled ISIS back towards Mosul, liberating first the neighbour village of Batnaya and later also Tel Kef. Immediately after ISIS was fought back, the preparations for the resettling of displaced inhabitants of Tel Esqof started.

At the end of January 2017, the first 12 families were able to return to their houses in Tel Esqof. These houses had been prepared by the chaldean-catholic diocese of Alqosh with help from different organisations.

Now, in mid-February, its 30 families that live in Tel Esqof – and it will be more with each week passing.

The flags of ISIS, the graffiti and inscriptions they left – all this is gone. But the people of Tel Esqof (the returned ones as well as those still waiting for return) erected a large cross on the ancient hill besides the village. It is more than 10 meters high and it is enlighted in the night, such giving an answer to the question I asked in the beginning!

On February 18th, 2017, His Beatitude Louis Raphaël I Sako, patriarch of the chaldean-catholic church and H.E. Mikha Pola Maqdassi, chaldean-catholic bishop of Alqosh come to Tel Esqof and celebrated the first Holy Mass in the towns Mar Georgis church after more than two and a half years, in concelebration with H.E. bishop Manfred Scheuer of Linz, Austria, who joined that event with a delegation from Austria. The church was filled with hundreds of believers. After the blessing, they all went to the hill, where the large cross was blessed and inaugurated.

Over the centuries, the Christians of the Orient suffered a lot of persecution, they were enslaved or killed, their women raped and sold and more than one time they have been close to extinction. But out of the blood of the martyrs Christianity was revived again and again.

You, who reads that article: Please pray for the people of Tel Esqof and all the suffering and persecuted Christians in the Middle East and worldwide! God will bless you for that!

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