Thomas F. Farr, director del proyecto ‘Libertad Religiosa’

Thomas F. Farr, director del proyecto ‘Libertad Religiosa’
15 marzo, 2016 Isabel

Biografía

  • Graduado por la Universidad de Mercer.
  • Doctorado en Historia por la Universidad de Carolina del Norte.
  • Director del ‘Proyecto de Libertad Religiosa’ en el Centro Berkeley para la Religión, la Paz y los Asuntos Mundiales.
  • Profesor asociado de ‘Práctica de la Religión y Asuntos Mundiales’ en la Escuela de Asuntos Exteriores Georgetown Edmun A. Walsh.
  • Socio distinguido del Instituto Witherspoon en Princeton.

 

Información

Tras una notable carrera en el Servicio Exterior de Estados Unidos y en el Ejército (especializada en la política nuclear estratégica y el control de armas), Farr ocupó el cargo de primer director de la Oficina de Libertad Religiosa Internacional del Departamento de Estado (1999-2003). Durante esta etapa se dedicó a viajar por todo el mundo para promover la libertad religiosa e involucrar a las comunidades, los funcionarios y las víctimas de la persecución.

Ha declarado en varias ocasiones ante el Congreso de EE.UU. dirigiéndose a la Conferencia de Obispos Católicos estadounidenses romanos. Ha sido el encargado de hablar sobre religión y política exterior en agencias gubernamentales, universidades, colegios de abogados, grupos de reflexión y reuniones de grupos religiosos. Además, da clases de modo regular en el Instituto del Servicio Exterior de EE.UU. en Washington DC.

Farr colabora como editor en la revista de Fe y Asuntos Internacionales y ha publicado numerosos trabajos sobre la libertad religiosa y sus implicaciones. Su obra ha aparecido en muchos volúmenes editados, revistas jurídicas y periódicos. Destacan sus apariciones en los periódicos Harvard Journal of Law and Public Policy, Oxford Journal of Law and Religion, Houston Journal of International Law, Drake Law Review, Asuntos Exteriores, Política Exterior, Semanal, National Review, la revista América, el New York Times y el Washington Post.

Entre sus publicaciones destacan:

  • «La Administración Bush y Política de Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos”
  • “Libertad Religiosa Internacional y Seguridad Nacional de Estados Unidos en el siglo 21″
  • “Trayendo de vuelta la Religión en la Política Internacional de Libertad Religiosa”
  • «Diplomacia Pública en la era de la Fe»
  • “La política americana de libertad religiosa”

Es miembro del Grupo de Trabajo del Consejo de Chicago sobre Asuntos Mundiales, del grupo Religión y Política Exterior de Estados Unidos y vicepresidente de la junta de Christian Solidarity Worldwide.

Es el ganador del premio Jan Karski Fuente de Libertad, presentado por el Instituto sobre Religión y Política Pública para las contribuciones a la libertad religiosa internacional.

Bajo la dirección de Farr, el programa de política exterior de Estados Unidos ha patrocinado una serie de importantes simposios con el apoyo del programa Luce / SFS de religión y relaciones internacionales. Entre estos simposios se incluyen:

  • «El Islam, Constituciones y Democracia duraderas: los casos de Irak y Afganistán»
  • «Religión en la sociedad israelí, Política y Política Exterior»

En 2008, durante el décimo aniversario de la Ley de 1998 sobre Libertad Religiosa Internacional, Farr organizó tres simposios sobre diversos aspectos de la política internacional en cuanto a libertad religiosa. El resultado de estos encuentros supuso el futuro de la política de Libertad Religiosa Internacional de EE.UU. gracias a sus recomendaciones para la administración de Obama (en coautoría con Dennis R. Hoover).

 

Entrevistas / Noticias

 

Declaraciones

1. Actualmente trabaja en el Proyecto por la Libertad Religiosa, ¿en qué consiste?

La premisa del proyecto es que hay una crisis de libertad religiosa en todo el mundo. Esta crisis tiene muchas manifestaciones como lo es la persecución religiosa o el hecho de tratar de eliminar la religión del ámbito público en los países occidentales.

Todo esto es lo que motivó nuestro proyecto. El propósito estaba claro: aumentar la prominencia de la libertad religiosa como un asunto académico.

Actualmente contamos con un equipo de nueve investigadores de toda una amplia gama de disciplinas. A nivel internacional, tenemos un historiador, un experto en seguridad nacional, estudiosos islámicos, judíos y expertos en sociología, filosofía, teología y relaciones internacionales.

La función de todos ellos es investigar y escribir, dentro de sus propias disciplinas, sobre sus propias creencias religiosas.

 

2. ¿Se centra el proyecto en la libertad religiosa a nivel internacional o también dentro de los propios EEUU?

Casi todo lo que estudiamos es a nivel internacional, aunque estamos comenzando a investigar la libertad religiosa dentro de nuestro propio país.

 

3. ¿Por qué la libertad religiosa debería ser considerada como un derecho por encima de otros?

Yo no diría que debe estar por encima de la libertad de expresión, o de otros.

Lo que estoy diciendo es que la religión es especial y, por lo tanto, la libertad religiosa también lo es. Y lo que quiero decir por «religión» es esa búsqueda de una fuente mayor de lo humano, una fuente de valor y sentido.

Es algo que está en el ADN humano, es innegable.

 

4. ¿Qué supondría la libertad religiosa en la sociedad?

La libertad religiosa bien entendida es una herramienta de lucha contra el terrorismo. No es casualidad que la gente de Al Qaeda surja de los países donde no hay libertad religiosa. Ha sido un problema y sigue siéndolo.

La libertad religiosa es un antídoto. No es el único antídoto, pero es un antídoto contra la violencia basada en la religión y el terrorismo.

 

5. El auge del ISIS y la amenaza que supone para occidente es innegable, ¿cómo cree usted que habría que combatir esta realidad?

Debemos contener a ISIS militarmente, pero no podemos destruir con la fuerza de las armas la ideología religiosa que lo sustenta, ni tampoco a otros grupos terroristas islamistas. No son solo sus reclamaciones económicas, su odio hacia los Estados Unidos y sus tendencias sociópatas, todos estos grupos tienen algo más en común, una interpretación del Islam que se reduce a esto:

“Cualquier persona que insulta a mi religión debe ser castigado por haber insultado a Dios. Yo, por el contrario, soy defensor del Islam y ejecutor de Dios. Debo defender el Islam con ferocidad, violencia y crueldad porque es mi obligación hacia Dios. Si hago esto bien, seré recompensado en el cielo.”

La gran mayoría de los musulmanes no apoya este tipo de violencia. Ellos mismos están horrorizados por lo que se está haciendo en nombre de su religión y señalan que los actos de ISIS constituyen una deformación grotesca y brutal de la religión en la que creen.

Es aquí donde la política de EE.UU. de libertad religiosa puede hacer una contribución. Hasta que el entendimiento del Islam extremista no sea desacreditado por completo en el mundo islámico, o al menos se traslade a los márgenes de la vida intelectual, teológica y política de los países con mayoría musulmana, el terrorismo islamista continuará creciendo y floreciendo.

Una mejor inteligencia estadounidense y unos ataques militares precisos que limiten el daño a inocentes, sin duda pueden ayudar a interrumpir las acciones terroristas.

Pero la inteligencia y la acción militar, por muy eficaces que sean, no pueden, por su naturaleza, matar las ideas que motivan a los terroristas. Esas ideas permanecerán atractivas para algunos hasta que las sociedades de mayoría musulmana se convenzan de que sus propios intereses exigen tolerancia religiosa y, en última instancia, la libertad religiosa.

 

6. Muchos dicen que es hora de intervenir en Siria, ¿qué opina usted?

Creo que Estados Unidos debería liderar la iniciativa para conseguir que las Naciones Unidas hagan algo al respecto. Deberíamos estar trabajando en ello, hemos estado haciendo esto durante décadas. Es decir, no podemos usar las excusas del veto de China y Rusia para no hacer lo correcto.

Los musulmanes creen que Estados Unidos es sinónimo de tiranía. Esto hay que verlo como una oportunidad, una oportunidad para trabajar en cambiar en esas ideas. Y espero que el gobierno lo haga. Estoy seguro de que debe de haber un gran debate dentro de la administración sobre esta cuestión.

Pero la respuesta a su pregunta es sí, simplemente no hay duda en mi mente de que debemos hacer todo lo posible para acabar con la situación en Siria.

 

7. ¿Existe la libertad religiosa en Siria? ¿Cuál diría que es su récord?

La libertad religiosa es similar a la que tenía Irak bajo el régimen de Sadam Hussein. Si los cristianos mantienen la cabeza baja, entonces no son una amenaza para el régimen.

Lo mismo ocurrió en Irak, pero las cosas pueden cambiar. El mundo se está moviendo en contra de este tipo de dictadores, ¿acaso Siria va a ser siempre propiedad de la dinastía alauita? La historia se mueve hacia una mayor libertad. No siempre es fácil, pero tiene que llegar.

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